今天是科比的43岁生日,距离他辞世已经过去了575天。在这一年半时间里,科比入选了篮球名人堂,NBA也以他的名字命名了全明星MVP奖杯,人们都在用各种各样的方式纪念他。

死亡不是真正的逝去,遗忘才是永恒的消亡。在今天这个特殊的日子里,不光科比的家人朋友,几乎整个NBA、以及体育圈内圈外很多人士都在悼念科比,追忆这位超级巨星的过往,感激他为篮球运动和全世界所做出的贡献。

对于所有科比球迷来说,“43”也有着非常特别的意义,这个数字在科比的职业生涯中象征着一段令人心驰神往的故事,是科比走上篮球神坛的标记。很多老球迷恐怕都不会忘记,十几年前曾经有媒体写下了这样的标题——

那时还是2006-07赛季,前一年“禅师”菲尔-杰克逊回归湖人重新担任主帅,科比开启了自己的传奇封印,他在2005-06赛季接连拿出了三节狂砍62分、NBA历史第二得分纪录单场81分等神奇表现,以单季场均35.4分首次加冕得分王。

2006年1月科比场均得到43.4分,成为NBA历史上单月场均得分第八高的球员,仅次于张伯伦,毕竟前七次都是篮球皇帝一人所为。在那个自然月里,科比曾经连续五场比赛砍下40+,其中连续四场比赛得分达到45分,以一己之力将得分这项篮球传统技艺,从神线世纪。

在这样一个让人目眩神迷的传奇赛季里,科比率领湖人拿下45胜37负,重新回到了季后赛行列,并在当年的最有价值球员投票中排名第四,他得到的22张第一选票仅次于MVP得主纳什。

2006-07赛季开始后,科比把球衣号码从8号换成了24号,湖人在赛季前半段势头锐不可当,一度取得了三分之二以上的胜率。正当人们以为科比和湖人将大展宏图的时候,湖人的好运气似乎用完了,奥多姆、夸梅-布朗和卢克-沃顿等主力球员相继受伤,一切仿佛开始走向了下坡路。

从2007年2月上旬到3月中旬,湖人在一个月的时间里只取得3胜13负的惨淡战绩。在先后以36分和27分惨败给小牛和掘金之后,湖人遭遇七连败,此时的球队赛季总战绩已经降至33胜32负,距离掉到50%胜率以下只有一步之遥。

到3月15日这天为止,科比打完了自己的前60场常规赛,场均得到29.1分,别说跟前一年的自己比较了,就是在当赛季也不如安东尼,排在得分榜第二。改穿24号之后,试图焕然一新的科比想用减少个人出手、更多传球帮助队友的方式,达到提升球队实力和战绩的目的。

然而,伤病侵袭导致湖人全队状态和氛围越来越差,科比自己还因为击打对手两次遭遇禁赛,外界甚至开始质疑他是一名“肮脏的球员”。科比愤怒了,他在接受采访的时候表示:“这对我来说是一种侮辱。”科比逐渐意识到,他需要做一些不一样的事情来重新证明自己,并将球队拖出泥淖。

于是,那个大杀四方的科比从此“复活”,开启了一段让所有人为之疯狂的岁月。

在客场对阵掘金的惨败之后,湖人直到当地时间早上6点才回到洛杉矶,准备晚上对阵开拓者的比赛。前一天晚上由于机舱压力故障,湖人包机不得不在起飞后15分钟折返,替代飞机直到丹佛时间凌晨4点半才得以起飞。

但这一切都没有阻止科比,他在对阵开拓者的比赛里39投23中,其中三分球12投8中,拿下让人咋舌的65分,湖人也以加时116-111击败开拓者。第二节中科比从罗伊手中抢到篮球,罗伊立即对他犯规想阻止快攻,科比在距离中线还有一米远的地方把球扔了出去,这次神奇出手竟然投进了!

遗憾的是,因为犯规在前这记进球没有作数,但所有人都知道科比的状态有多么恐怖。他在第四节中狂砍24分,加时赛再得9分,在14分钟时间里13投11中、三分球5投前中拿下33分。

两天之后还是这片场地,科比对阵森林狼开场8分钟就拿下14分,湖人首节领先多达17分,但森林狼在随后开始了反击。科比最精彩的进球来自第三节末,当时他在弧顶遭遇三人围剿,眼看比赛时间即将结束,科比在空中转身强行拔起出手命中一记几乎压哨的三分球,拿下了自己的第38分。

森林狼没有放弃,他们在末节初很快迫近分数,并在最后5分钟把分差拉回到5分以内,这给了科比继续砍分的机会。每次湖人陷入危机科比都会站出来取分,最终他用一记快攻扣篮终结了比赛悬念,并且拿下了自己的连续第二场50分。两场高分表演之后,科比的场均得分迅速提升至30分以上,超越安东尼夺回得分王领先地位。

3月23日,湖人转战孟菲斯对阵灰熊。孟菲斯大学当天打入了NCAA甜蜜16强,联邦快递论坛球馆在大屏幕播放了隔壁那场比赛的关键时刻,当地球迷兴奋不已。然而,他们却在这场比赛遭遇到了科比贯穿全场的疯狂杀戮。

当时还在灰熊效力的加索尔轰下35分15个篮板,第三节末灰熊仍然领先五分,但科比抹杀掉了他们的爆冷企图,末节科比一人贡献17分,全场比赛37投20中狂轰60分,成为继张伯伦、贝勒和乔丹之后第四位连续三场比赛得到50+的NBA球员。

比赛结束后,湖人没有逗留立刻赶往新奥尔良,他们还要背靠背挑战黄蜂。在那场比赛开始前,前湖人球员、黄蜂后卫简纳罗-帕戈告诉队友们,今天绝对不能成为科比表演的背景板。

这话说起来容易做起来难,科比那天29投16中,又一次砍下50分,其中上半场比赛27分,第三节单节再拿17分率领湖人取得了奠定胜局的分差。科比在这一节中投进了好几个神仙球,科比先是在三分线上借夸梅-布朗掩护、在钱德勒和德文-布朗编织的天罗地网之下命中一记几乎看不见篮筐的三分球。随后科比提前告诉场边一位小球迷,他等会要在底角命中三分,他果然做到了!小球迷看到后激动地站了起来,科比在回防的时候与他击掌庆祝。

这场比赛过后,科比成为张伯伦之后、NBA历史上第二位连续四场砍下50+的球员。跟单场100分和81分一样,科比再次在篮球世界一个人迹罕至的高峰,追上了这位仿佛生活在神话里的传奇球星。

科比和湖人带着四连胜回到了洛杉矶,他们这次的对手是勇士。在这场球迷人满为患的比赛中,科比在第一节就火力全开14投7中轰下17分,所有人都在期待又一场50+,然而,科比罕见地让大家“失望”了,他在后三节中“状态平平”19投8中只得到28分。虽然科比在末节拿下12分,率领湖人逆转取得五连胜,但他的最终得分停留在了43分。

于是,在比赛过后的报道中,光明网写了下本文开头那个标题——“科比只得43分”。这不是中文媒体的独有反应,美联社、CBS等报道中也有类似的内容。

当时还在Yahoo体育担任专栏作家的史蒂夫-科尔在自己的专栏中写道:“是时候讨论科比是不是NBA历史上进攻最全面的球员了。”更有甚者,ESPN女记者Jemele Hill在报道中认为,科比的个人成就的确不如比乔丹,但他是比乔丹更加出色的球员。

在“只”得43分的五天之后,科比在对阵火箭的比赛中又一次轰下53分,那年3月他场均砍下40.4分。4月份,科比对阵快船和超音速拿下两场50分,赛季场均得分定格在31.6分,连续第二年成为得分王。
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那个赛季里,科比用他后半赛季的神奇表现,拖着伤病不断的湖人以42胜40负的西部第七战绩闯入季后赛,但首轮五场不敌太阳。科比在那年夏天提出了交易请求,最终在老巴斯的苦苦劝说下回心转意,半年后他等来了加索尔,拿下NBA生涯的第四和第五冠,正式进入这项运动的众神殿。

在那四场神奇的比赛中,很少有人注意到科比的上场时间——50、45、45和47分钟,这是一名篮球运动员的体能和精神巅峰。在球队最困难最需要神迹的时候,科比用他无人能比的意志力打出了空前绝后的表现,这就是后世传颂的“曼巴精神”。

那场43分比赛过后的新闻发布会上,科比微笑着只用两个词简单评价了自己的表现:“状态一般(Off night)。”很多人都对科比没能延续50+感到惋惜,但他却一点都不感到失望,因为他拿下了自己最看重的东西——胜利。